Discours prononcé par Xavier Bettel à l'occasion de la réception de nouvel an de la FEDIL

"The first priority of the Luxembourg government will be to defend the integrity and the level playing field of the European Union single market"

"Vice-Presidents and Members of the Parliament,
Prof. Dr. Schmidhuber,
Mr. Chairman of FEDIL,
Ladies and Gentlemen,

Mr. Chairman, Dear Nicolas, you gave a speech full of energy, motivation and inspiration. I do want to congratulate you on your work in helping us to promote our country as a unique destination for businesses from various sectors – may it be traditional industry, innovative and new companies or start-ups.

Let me also congratulate you on the rebranding of FEDIL. As far as we have seen, FEDIL shows a true commitment to our core values and to Luxembourg as a hub for industry in the 21st century. Well done!

Mr. Chairman,

You mentioned that 2016 was a difficult year, for Europe and the European Union. Indeed it was, in many aspects, and as a consequence, 2017 will be a year of major challenges and risks.

But risks bring opportunities too. Opportunities for a re-launch of the European Union and for a return to the main values we all stand for and we all believe in.

We have to strengthen the European Union as the major peace project on the European continent and more than ever, we have to develop the European Union as not only "a" but a as "the" global player in areas where soft power skills are needed.

European leaders will have to defend the "obvious", the self-evident. We will have to insist on the protection of minorities, on the freedom of speech, we will have to fight against extremism and against exclusion.

Unfortunately the self-evident is not so evident anymore and we all have a certain amount of responsibility in defending the achievements of our forefathers.

Last week, I was at the World Economic Forum in Davos. A year ago, nobody had imagined that this year we would have to deal for example with Brexit or with a new economic and trade policy by a new American administration.

The overall atmosphere was therefore more subdued than normal. Participants did wonder what will be the consequences of those changes, which may be strategic in nature.

This situation creates obviously many uncertainties, which might be detrimental to the global economy and make it more difficult to shape sustainable policies for the future.

It was China's President Xi Jinping who emerged at the Davos Forum as the defender of economic globalization.

The Chinese Leader warned against the dangers of a trade war, saying that pursuing protectionism is just like locking your-self in a dark room: wind and rain might be kept outside but so are light and air.

Do we have to take all this at face value? Has the world turned upside-down in only a few months?

The years ahead will show, but to start with Brexit, it seems indeed that the world economy is undergoing strategic changes in the future.

Brexit or the departure of the United Kingdom from the European Union will shape in a decisive mode the European political and economic architecture for decades to come.

The forthcoming negotiations in Brussels on the exit agreement and the future relationship with the UK will be of the highest importance for the long term competitiveness of our country.

The first priority of the Luxembourg government will be to defend the integrity and the level playing field of the European Union single market.

The same rules of the game shall apply to everybody who wants to have access to the EU single market.

The Brexiteers, who told the British people during the referendum campaign that Brexit would be basically a non-event, while nine months later they still need to make up their position, will have to realize that "there is no such thing as a free lunch", to express myself through a famous English proverb.

One new reality which was mentioned on several occasions in Davos was that we are facing the ongoing digital revolution of our societies, we are living through a crucial moment in history – a turning point for the world as we are entering the age of the Fourth Industrial Revolution.

We have no choice but to deal with this new reality; either we are part of it, or we will risk to be overrun.

If we are unable or unwilling to setup an appropriate political, economic and social framework to cope with this new reality, it could very well be that we end up with a world more rigid, more unequal and with more conflicts.

I can assure you that I personally, and all members of my government, are working hard to prevent this to happen. We need to prepare our country for the challenges that lie ahead.

We do this in a clear and result-oriented manner by taking action in all spheres of society. A modern educational system is as important as the right IT infrastructure or good connectivity.

If we do our homework well, on a national as well as on a European level, the technological breakthroughs to come will propel us into a world that is even more sustainable and more inclusive.

Let's be honest: The digital revolution, like all the other industrial revolutions before, will be disruptive in some fields and traditional jobs will be lost. On the other side many jobs in new domains of high productivity will be created, and therefore lay the basis for sustained high quality growth, away from today's growth which is based on CO2 generating inefficient energy consumption.

Let's make it happen, and the Rifkin report shows many opportunities and is inspirational on the Digital Lëtzebuerg road and the way forward to a smart nation. We do not live in a bubble! We live in a global world that is becoming ever more competitive.

As a small country, we will have to ensure that we will remain at the forefront of technological innovation and therefore being able to keep and defend our high standard of living and social cohesion.

Giving the country a distinct signature is an important part of that effort, making policy in order to keep the Triple A rating another one.

And this is exactly what we did. When we took over, the public debt was more than 11 Billion Euro with a highly preoccupying upwards trend. We, therefore, had to take a full set of determined and also – I do admit – sometimes painful measures.

We managed to stabilize the situation and today public debt, including the new bond issue, stands at 22,4 % of GDP, lower than it was when we started the current legislation period at 23,4 % in 2013. This is one of the lowest ratios in the EU.

With an unchanged budgetary policy this ratio would have been close to 30% of GDP in 2016, which would have seriously undermined our Triple A rating, crucial to the Luxembourg Financial Centre.

Today, the Triple A is not in danger and all international institutions and bodies certify that Luxembourg is in excellent shape.

Mesdames, Messieurs,

Si nous figurons aujourd'hui parmi les meilleurs élèves dans l'UE et la zone euro en termes économiques, cela est dû aux mesures que nous avons mises en place.

Nous profitons également d'une relance économique globale, certes, mais les retombées économiques pour le Luxembourg ont été fortement amplifiées des facteurs de stabilité comme les réformes structurelles entamées par le gouvernement dès 2014.

Voici quelques exemples de mesures et d'initiatives prises par mon gouvernement pour aider les entreprises à faire face aux défis de la digitalisation et à rester compétitives par rapport à leurs concurrents étrangers :

  • Lancement du Seed Fund, du Luxembourg Future Fund, Digital Tech Fund, de Fit4Start, Fit4Innovation et Fit4Digital
  • Mise en place de la Banque climatique
  • Elaboration de l'atelier digital, du Pacte PRO Commerce et du Pacte PRO Artisanat, du Plan d'action PME et de ses 99 mesures.
  • Création de Digital(4)Education et de Fit4Coding.

Je pourrais continuer cette liste et ajouter par exemple les critères de compétitivité qui font partie de la réforme fiscale comme la réduction progressive du taux de l'impôt sur le revenu des collectivités ou l'augmentation de la bonification d'impôt pour l'investissement.

Pour encourager l'entrepreneuriat, nous n'avons pas seulement subventionné des initiatives comme Hellofuture de la Fedil, l'asbl Jonk Entreprenueren et Hands-up de la Chambre des métiers, mais nous allons introduire une éducation à l'entrepreneuriat dans certains lycées et nous avons lancé la S. à r. l. simplifiée, aussi connue comme la S. à r. l. à un euro et entamé la modernisation de la loi relative aux faillites.

Mesdames, Messieurs,

Il est beaucoup trop tôt pour faire le bilan de la législature et d'énumérer le travail réalisé au service des entreprises et entrepreneurs.

Mais on peut dès aujourd'hui lire les prévisions macro-économiques: le STATEC prévoit une hausse du PIB de +3,7% en 2016 et une légère accélération avec +4,2% en 2017. Le chômage est en baisse et l'emploi devrait croitre de 3% en 2017.

Cependant on ne doit pas se reposer sur nos lauriers, mais nous pouvons nous permettre un instant de fierté sur le travail accompli – un travail accompli grâce aux efforts de nous tous.

Cher Nicolas,

Dans votre discours, vous venez d'évoquer la réforme du fameux PAN, le plan d'action national en faveur de l'emploi, dont le but est de flexibiliser l'organisation du travail.

Le ministre du Travail a tout essayé pour arriver à un consensus. Confronté à l'impossibilité de trouver un accord avec les partenaires sociaux, le gouvernement a pris ses responsabilités et a dû trancher.

Nous avons opté pour une solution qui respecte aussi bien les besoins des entreprises que ceux des employés.

Même si les partenaires sociaux ne trouvent pas toujours un accord autour de la table tripartite, je me réjouis cependant du fait que le dialogue social fonctionne encore, comme en témoignent d'autres réalisations.

La réforme du congé parental illustre bien la force du dialogue social. Le gouvernement a réussi, en collaboration avec le patronat et les syndicats, à mettre en œuvre une vraie réforme de ce formidable outil, qui permet aux employés de concilier vie de famille et vie professionnelle, selon des modalités qui donnent une grande flexibilité, aussi bien aux employés qu'aux employeurs.

S'agissant cependant de la volonté de débattre au Grand-Duché d'une application de la loi de Madame Aubry concernant la semaine de 35 heures, je peux d'ores et déjà vous informer qu'une telle proposition ne trouvera pas mon soutien, alors même que nos voisins tentent de faire marche arrière.

J'ose espérer que les partenaires sociaux saisissent le message que l'on atteint de bien meilleurs résultats pour toutes les parties concernées à travers le dialogue constructif et que les réunions du Comité de coordination tripartite peuvent redevenir cet outil formidable qu'elles étaient à leurs origines: une plateforme où prime le dialogue et dont le but est de trouver des accords et de prendre des décisions par consensus pour permettre au Luxembourg d'avancer économiquement et socialement et à notre économie de rester compétitive et innovatrice pour le bien des entreprises et de leurs salariés.

Mesdames, Messieurs,

Des réformes comme celle du congé parental contribuent aussi à l'attractivité du Luxembourg.

En effet, la compétitivité ne se mesure pas seulement par des indicateurs quantifiables comme la fiscalité.

Mes nombreuses discussions avec des chefs d'entreprises étrangers confirment que beaucoup d'investisseurs s'intéressent aussi au Luxembourg à cause de notre qualité de vie élevée ou de notre système social performant.

Notre système de santé, qui compte parmi les meilleurs au niveau mondial, une offre scolaire diversifiée, à laquelle vient de s'ajouter une école européenne publique, le multilinguisme, le faible taux de criminalité, un réseau de transport en commun très développé, qui sera complété par le nouveau tramway dans les mois à venir, un aéroport international aux portes de la capitale, mais aussi une offre culturelle très diversifiée, sont autant de facteurs qui intéressent les employés des entreprises susceptibles de s'installer au Luxembourg avec leurs familles.

Ce sont des atouts pour notre pays qui peuvent persuader une entreprise à se décider pour s'implanter au Luxembourg.

Le projet de la gratuité de la garde des enfants ou encore la scolarisation multilingue sont des projets qui renforcent davantage l'attractivité de notre pays.

Ladies and Gentlemen,

We have already come a long way not only in stabilizing public finances, but in particular in having managed to boost the economy and to lower unemployment.

Not only have we invested in a series of major infrastructure projects, but we have also put considerable money into research and innovation projects, to make sure we are fully prepared to face the future.

In an international context which is less predictable than ever before, it is crucial to reassure partners and potential investors of Luxembourg being a reliable and stable partner.

Therefore, the government – as a whole – works relentlessly to make sure that Luxembourg is fit to take up these challenges and to remain highly competitive on the global market.

Today, we are here to pursue the same goal, the well-being of our country and people. Therefore let's have an engaging and constructive dialogue and communication, whereby I do welcome critical thinking by all sides.

For my part, I will continue to express my views in a spontaneous and straightforward manner.

Let's unite our forces in the interest of our country. In that spirit, I would like to wish you a prosperous and successful year 2017, and in particular a good health."

Dernière mise à jour